不该出现的东西出现了!巨大环状物包裹水星轨道,宽达1500万公里

最后在模拟中,他们认为是一群未被发现的小行星在金星轨道上搞的鬼,在大约45亿年前,差不多有1000个小行星在金星轨道上,可随着时间流逝,小行星逐渐分解变成尘埃被金星吸引,如今应该还剩下800个左右。

因为星球强大的引力作用,在星球顺着轨道运行的过程中就会吸引许许多多的星际尘埃靠近,长年累月下来,其轨道上就会弥漫着一圈尘埃环,比如金星与地球都有其自身的尘埃环,十分好看,显得很是飘逸。

不该出现的东西出现了!巨大环状物包裹水星轨道,宽达1500万公里

可水星一直以来都认为是没有尘埃环的,因为它离太阳太近了,相比水星,太阳的引力要强太多,因此尘埃不是被太阳引力吸走就是被太阳风吹散。但是在近日,科学家们的一项研究却让这个观点发生了动摇,甚至会动摇我们对太阳系内部的理解,没错,科学家在水星上发现了不该出现的尘埃环。

利用美国国家宇航局NASA的日地关系天文台(STEREO),由波科尼(Pokorný)和库奇纳(Kuchner)领导的研究小组居然拍摄到了水星尘埃环的图像,这令他们惊喜不已,并立即在这些照片的基础上创建了一个模型,试图分析这个不该出现的水星尘埃环到底是个什么情况。当他们这个模型应用到立体图像后,科学家们发现尘埃比他们想象的还要多。

不该出现的东西出现了!巨大环状物包裹水星轨道,宽达1500万公里

经过多次拍摄,研究人员发现在太阳周围,无论航天器的位置如何,他们都能看到尘埃亮度或密度增加5%,最后研究小组计算出水星的同轨尘埃环大约有1500万公里宽,比金星同轨尘埃环的1000万公里还要宽,但是厚度却远远不如。

当然,虽然这些尘埃环看起来一个个巨大威猛,但却都是绣花枕头,中看不中用。据NASA的科学家分析,这些尘埃环都非常分散,比如金星的尘埃环密度仅仅比周围空间高10%,即使将金星宽1000万公里,厚2600万公里的尘埃环打包在一起,也只相当于一颗直径3.2公里的小行星质量,这也再次说明了宇宙物质的稀薄。

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库奇纳和美国宇航局戈达德太空物理学家佩特·波科尼试图找出金星尘埃的来源,他们分析了火星与木星之间的小行星带(这是地球同轨尘埃环的主要来源)中的物体,甚至奥尔特云还有木星族彗星等等,但都被一一排除了。

最后在模拟中,他们认为是一群未被发现的小行星在金星轨道上搞的鬼,在大约45亿年前,差不多有1000个小行星在金星轨道上,可随着时间流逝,小行星逐渐分解变成尘埃被金星吸引,如今应该还剩下800个左右,科学家准备继续利用哈勃望远镜来发现这些小行星。

研究发表在《天体物理学杂志通讯》上。

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